Yrttiaika
Koivu

Koivu

(Betula spp.)

Koivujen latinalainen sukunimi juontuu ilmeisesti heprean sanasta “betula”, neitsyt. Myös suomalaisessa kansanperinteessä koivu yhdistetään naisellisuuteen ja viattomuuteen. Koivut kasvavat usein paikoilla, joilla on ennen kaskettu ja laidunnettu. Suomessa kasvaa luonnonvaraisena rauduskoivu, hieskoivu ja vaivaiskoivu, lisäksi Lapin tuntureilla kasvaa hieskoivua muistuttava tunturikoivu. Koivu on kauppayrtti. Koivunlehtien keruu ja mahlan juoksuttaminen vaativat maanomistajan luvan.

Vaikutukset ja käyttö

Koivu tunnetaan sisäisesti käytettynä ennen kaikkea puhdistavana rohtona. Siitä käytetään lehtiä, tuhkaa, mahlaa ja kansanlääkinnässä myös tuohta. Koivun lehdet lisäävät virtsan-, hien-, ja sapeneritystä ja alentaa verenpainetta. Sitä käytetään munuais- ja virtsarakkovaivoihin, virtsaputkentulehduksiin, virtsakivien ehkäisyyn ja lievään verenpainetautiin. Ulkoisesti koivua käytetään estämään tulehduksia, viilentämään, poistamaan turvotusta ja puhdistamaan.

Koivunlehdet sopivat salaatteihin ja yrttijuomiin; hiirenkorvia ja pieniä lehtiä voi ripotella voileivän päälle, raasteisiin ja persiljan tapaan ruokien pinnalle. Lehtiä voi myös pakastaa sellaisenaan silputtuna. Kuivattuna lehtiä voi käyttää lehtivihreäjauheissa ja maustesuolasekoituksissa. Kuivattavat lehdet on parasta kerätä alkukesästä, jolloin niissä on runsaasti vaikutinaineita.

Koivunmahla virkistää ja edistää munuaisten toimintaa. Sitä voi käyttää sinällään janojuomana, mehujen laimentamiseen, teevetenä, leivontaan ja puurojen nesteenä. Mahla sisältää hedelmä- ja rypälesokereita, lisäksi siinä on omenahappoa, kaliumia, kalsiumia ja magnesiumia. Mahla säilyy melko huonosti, vain 2-5 vrk jääkaapissa, joten mahla kannattaa pakastaa.

Varoitukset

Koivu on melko voimakas rohdos, eikä sen pitkäaikaista lääkkeenomaista käyttöä sisäisesti suositella. Kahden viikon kuurin jälkeen on syytä pitää taukoa.

Reseptit

Vihertahna
1 dl silputtuja voikukan lehtiä
½ dl silputtuja koivunlehtiä
½ dl silputtuja poimulehtiä
1 haarukalla hienonnettu avokado
1 pieni sipuli pienenä silppuna
¾ dl kermaviiliä
Kaikki aineet sekoitetaan tahnaksi. Kokeile tahnaa leipien, sämpylöiden ja keksien päällysteenä. Unohda voi ja suola. Resepti on Marja Siiropäältä.

Lähteet

yrttitarha.fi, Ulla Lehtonen/ Ullan yrtit – Luonnon hyötykasvien keruu- ja käyttöopas. Virpi Raipala-Cormier/ Luontoäidin kotiapteekki, Anne Tuomivaara/ Eläintenhoitajan yrttiopas

Koivua sisältää: